ХАМЕЛЕОНЫ

Рептилии - 2016 год

ХАМЕЛЕОНЫ

Подотряд хамелеонов относится к самому многочисленному отряду рептилий — чешуйчатых, к которому принадлежат также подотряды ящериц, амфисбен (двуходок) и змей. В него входят примерно 120 видов, из которых около половины живет только на острове Мадагаскар.

Вуалевый хамелеон

В основном хамелеоны — древесные животные, прекрасно к древесной жизни приспособленные. Они имеют уплощенное с боков тело, пальцы с когтями расположены двумя противопоставленными друг другу группами по два и три — они заключены до предпоследних фаланг в общий кожный чехол и похожи на клешни, которыми удобно обхватывать веточки. Длинный хвост способен спирально закручиваться вниз и обвиваться вокруг ветвей (оторванный хвост не отрастает). Глаза хамелеонов большие и окружены покрытыми чешуей веками с небольшим отверстием в центре для зрачка.

Глаза двигаются независимы друг от друга, и оба могут поворачиваться вверх-вниз на 90° и вперед-назад на 180°. Это позволяет хамелеону следить за окружающей обстановкой, не двигая головой. Питаются хамелеоны в основном насекомыми и мелкими беспозвоночными, но самые крупные из них (имеющие длину тела до 50 см) могут поедать небольших рептилий, птиц и грызунов. Ловят свою добычу хамелеоны языком, который имеет такое строение, что способен выбрасываться изо рта примерно на длину тела и втягиваться обратно с прилипшей к клейкому кончику добычей. Хамелеоны способны изменять окраску своих кожных покровов под воздействием окружающей среды или своего настроения. В их коже есть специальные подвижные клетки (хроматофоры) с пигментными веществами коричневого, желтого или красного цвета, которые могут перемещаться к поверхности кожи и в глубь ее. Какие пигменты (или их смеси) в данный момент находятся у поверхности, такой цвет и будет иметь хамелеон. Двигаются хамелеоны, как правило, медленно, раскачиваясь вперед-назад, как будто от ветра, но если животные испуганы, то бегают они достаточно быстро.

На юге Аравийского полуострова, в Йемене, живут йеменские хамелеоны. Это крупные, до 45 см, хамелеоны. К ним полностью относится все вышесказанное. Интересны они еще тем, что даже взрослые особи очень любят разнообразить свой рацион сочными листьями — остальные хамелеоны делают это только в детском возрасте.

Хамелеон Джексона

Как и все другие, йеменские хамелеоны достигают половой зрелости рано, в 4-5 месяцев. Через пару месяцев после спаривания самка вырывает в песке гнездовую камеру и откладывает в нее около 30 мягких яиц в кожистой оболочке. Молодь появляется только через 9 месяцев. Живут эти хамелеоны (как и все другие) недолго — от 2 до 5 — 6 лет. У самцов часто происходят драки (характерно такое поведение и для других видов), дерутся они даже с самками.

На каменистых нагорьях Кении, Танзании и Уганды живут хамелеоны Джексона. В 1970-х годах американские любители завезли их на Гавайские острова, где сейчас есть своя популяция. В длину эти хамелеоны достигают около 30 см. У самцов есть один большой, направленный вперед, рог и еще два над ним поменьше: они служат для турнирных боев. Этот вид хамелеонов — яйцеживородящий, то есть самка вынашивает 10 — 30 яиц и через 3 — 6 месяцев после спаривания рождает яйца, из которых сразу начинают выходить маленькие хамелеончики. Через 6 месяцев они достигают половинной массы взрослого животного. Половая зрелость наступает к 9 месяцам. Живут они 6 — 9 лет.

Не все хамелеоны живут только на деревьях. На Мадагаскаре обитает еще полтора десятка видов брукезий, или земляных хамелеонов. Это мелкие хамелеоны, живущие как на деревьях, так и на земле, в опавших листьях. У них короткие ноги, практически не закручивающийся хвост и выступающие над глазами треугольные выросты.