КЛЮВОГОЛОВЫЕ

Рептилии - 2016 год

КЛЮВОГОЛОВЫЕ

Есть среди рептилий один вид, который почти не изменился за последние 200 миллионов лет. Его выделяют в отдельный отряд — клювоголовые. Это гаттерии. Они обитают на двух десятках маленьких островов, расположенных у берегов Новой Зеландии. Эти довольно крупные (50 — 75 см длиной и до 1 кг весом) пресмыкающиеся активны ночью при удивительно низких для рептилий температурах 6 — 18 °С, а день проводят в норах. Питаются членистоногими, червями, моллюсками, иногда лягушками, ящерицами, мелкими грызунами, яйцами птиц и птенцами. Растут гаттерии очень медленно, достигая половой зрелости к 20 годам, и живут, возможно, более 100 лет. Гаттерии любят воду и хорошо плавают. Внешне они похожи на некоторых игуан: большая голова с массивным телом, пятипалые конечности, довольно

длинный хвост (может отбрасываться и снова восстанавливаться), гребень из треугольных вертикальных пластинок от затылка по спине и хвосту. На верхней стороне головы, позади глаз, под кожей скрыт своеобразный третий глаз — пузыревидный орган, имеющий слой светочувствительных клеток и подобие хрусталика. Он обладает светочувствительностью и различает уровни освещенности. Открытые в 1831 году гаттерии были полностью уничтожены на двух главных островах Новой Зеландии. Главными их врагами стали крысы и одичавшие домашние животные — свиньи, козы, овцы, собаки и кошки. Сейчас гаттерии находятся под строгой охраной правительства Новой Зеландии и вывозятся только по его особому разрешению. В настоящее время в природе — на небольших островах, принадлежащих Новой Зеландии, — обитает не менее 14000 гаттерий, и вымирание им уже не грозит.