загрузка...

ГЕОГРАФИЯ
БОЛЬШОЙ СПРАВОЧНИК ДЛЯ ШКОЛЬНИКОВ И ПОСТУПАЮЩИХ В ВУЗЫ

Глава II. ГЕОГРАФИЯ МАТЕРИКОВ И ОКЕАНОВ

20. Австралия

Географическое положение. Австралия — самый малый по площади (7,6 млн. км2) материк, расположенный полностью в Южном полушарии. Название материка происходит от латинского слова australis — «южный». Австралия удалена от других материков и не связана с ними. Ее крайние точки: северная — мыс Йорк (11° ю. ш.), южная — мыс Юго-Восточный (39° ю. ш.), западная — мыс Стип-Пойнт (113° в. д.), восточная — мыс Байрон (153° в. д.).

Материк омывается Тихим и Индийским океанами, Коралловым морем (здесь сложились благоприятные условия для роста кораллов и существует самая большая их колония — Большой Барьерный Риф). На севере глубоко вдается в сушу залив Карпентария, на юге — Большой Австралийский. Береговая линия изрезана на севере.

История исследования. 1521. Марианские острова (Ф. Магеллан). 1525. Каролинские острова (Д. да Роча). 1526. Новая Гвинея (Ж. ди Менезиш). 1527. Гавайские острова (испанцы). 1529. Маршалловы острова (А. Сааверда). 1568. Соломоновы острова (А. Менданья де Нейра). 1595. Острова Санта-Крус и Маркизские острова (А. Менданья де Нейра). 1606. Архипелаги Туамоту, Новые Гебриды (П. Ф. Кирос). 1606. Австралийское побережье залива Карпентария (В. Янсзон). 1606. Пролив между Австралией и Новой Гвинеей (Л. Торрес). 1642. Тасмания (А. Я. Тасман). 1722. Остров Пасхи, острова Самоа (Я. Роггевен). 1767. Таити (С. Уоллис). 1770. Восточное побережье Австралии (Дж. Кук). 1773. Острова Кука (Дж. Кук). 1774. Новая Каледония, остров Норфолк (Дж. Кук). 1798. Пролив между Австралией и Тасманией (Дж. Басс). 1798—1802. Южное побережье Австралии (М. Флиндерс). 1828—1830. Бассейн Муррея и Дарлинга (Ч. Стерт). 1831—1847. Восточная Австралия (Т. Митчелл). 1839—1941. Южная Австралия (Э. Дж. Эйр). 1860—1861. Переход через Австралию с юга на север (Р. Берк).

Рельеф и полезные ископаемые. В основании материка лежит Австралийская платформа. Ее западная часть приподнята и составляет Западно-Австралийское плоскогорье, сложенное магматическими породами. К востоку оно переходит в Центральную низменность, покрытую толщей осадочных пород (здесь имеются месторождения нефти и газа). На востоке к платформе примыкают сильно разрушенные горы — Большой Водораздельный хребет (1000—2000 м). Высшая точка материка — гора Косцюшко (2228 м), наименьшая высота от уровня моря — оз. Эйр (—16 м). Действующих вулканов и современного оледенения нет. Австралия богата золотом, цветными металлами, железной и урановой рудой, каменным углем.

Климат. Австралия — самый сухой материк, что определяется наличием юго-восточных пассатов. В Австралии преобладает жаркий континентальный климат с большими годовыми и суточными колебаниями температур. Лишь 1/3 территории получает достаточное или избыточное количество осадков. Австралия находится в трех климатических поясах. Субэкваториальный климат характерен для северной части Австралии, здесь дождливое лето и сухая жаркая зима. Основная часть материка находится в тропическом климатическом поясе (тропический пустынный на западе и в центральной части; тропический влажный на востоке). Восточные склоны Большого Водораздельного хребта находятся под влиянием морских воздушных масс и теплого океанического течения. В субтропическом поясе выделяют три типа климата: на юго-западе — субтропический средиземноморский с сухим летом и относительно влажной зимой; на юго-востоке — субтропический влажный (осадки распределяются равномерно в течение года); на остальной территории — субтропический континентальный (малое количество осадков и резкие колебания температуры). Остров Тасмания (кроме северной части) расположен в умеренном климатическом поясе и имеет влажный морской климат (нежаркое лето и теплая зима).

Внутренние воды. Австралия бедна поверхностными водами. Более половины площади материка не имеет стока в океан. Наиболее развита речная сеть на востоке (реки круглый год полноводны) и севере. Во внутренних районах есть сеть сухих русел — криков, где вода появляется только после редких дождей. Питание рек дождевое и грунтовое. Главная речная система — Муррей с притоком Дарлингом, берущие начало на Большом Водораздельном хребте. Австралия имеет большие запасы артезианских вод, используемых в промышленности (из-за их солености).

Самое крупное озеро — Эйр. Оно мелкое, соленое, изменяющее площадь и очертания в зависимости от выпадения осадков.

Природные зоны. Растительный и животный мир. Среди растений эндемики составляют 75 % видов. Самыми характерными представителями флоры Австралии являются эвкалипты (более 600 видов), акации (490 видов) и казуарины (25 видов). Среди эвкалиптов есть гиганты, достигающие 150 м высоты, а также кустарниковые формы. Араукарии, протейные, южные буки, древовидные папоротники, пальмы и ряд других растений свидетельствуют о наличии в прошлом сухопутных связей с другими материками (Южной Америкой, Африкой, Юго-Восточной Азией).

Фауна материка имеет ярко выраженный реликтовый характер. Эндемики составляют 90 % от общего числа животных Австралии. Только здесь сохранились самые примитивные млекопитающие (утконос и ехидна). Наибольшее разнообразие видов дали сумчатые: кенгуру гигантские (высотой до 3 м) и карликовые (размером до 30 см); коала — сумчатый медведь, вомбаты — напоминают хомяков; сумчатые хищники и грызуны, насекомоядные и травоядные сумчатые. Своеобразны в Австралии и птицы: попугаи, страус эму, черные лебеди, казуары, сорные куры, лирохвосты и ярко окрашенные райские птицы. В водоемах Северной Австралии водятся крокодилы и черепахи. В сухих саваннах и пустынях много ящериц, ядовитых змей; москитов и других насекомых. В Австралийском Союзе сейчас более 1000 охраняемых территорий (национальные парки, резерваты, парки штатов), занимающих более 3 % территории страны.

Австралия среди материков занимает первое место по относительной площади пустынь и полупустынь и последнее — по площади лесов. При этом лишь 2 % лесов Австралии имеют промышленное значение.

Тропический пояс занят пустынями и полупустынями со скудной растительностью из жестких злаков и кустарниковых форм эвкалиптов и акаций (скрэб). В пустынях формируются особые примитивные почвы, часто окрашенные в красный цвет.

Экваториальный, субэкваториальный пояс и пояс влажных тропических лесов представлен на небольших площадях на крайнем севере материка и вдоль восточных наветренных склонов Большого Водораздельного хребта. В этих лесах преимущественно на красных ферралитных почвах растут пальмы, фикусы, лавры, древовидные папоротники, перевитые лианами; в лесах восточной части преобладают эвкалипты. Субэкваториальному климатическому поясу соответствуют главным образом саванны и редколесья (из эвкалиптов, акаций и казуарин). Под пологом светлых эвкалиптовых лесов и в саваннах формируются краснобурые и красно-коричневые почвы. Во влажных субтропических лесах на юго-востоке материка на красноземах и желтоземах растут эвкалиптовые леса, а в южной части этой зоны произрастают южные вечнозеленые буки.






загрузка...
загрузка...