загрузка...

ГЕОГРАФИЯ
БОЛЬШОЙ СПРАВОЧНИК ДЛЯ ШКОЛЬНИКОВ И ПОСТУПАЮЩИХ В ВУЗЫ

Глава II. ГЕОГРАФИЯ МАТЕРИКОВ И ОКЕАНОВ

17. Северная Америка

Географическое положение. Северная Америка — третий по площади материк после Евразии и Африки (24,4 млн. км2). Расположен в Западном полушарии севернее экватора. Его крайние точки: северная — мыс Мерчисон (72° с. ш.), южная — мыс Марьято (7° с. ш.), западная — мыс Принца Уэльского (168° з. д.), восточная — мыс Сент-Чарльз (56° з. д.). Материк омывается всеми океанами, кроме Индийского. От Южной Америки его отделяет Панамский канал, от Евразии — Берингов пролив.

Берега сильно изрезаны, особенно в северной части. Крупнейшие полуострова: Лабрадор, Калифорния, Флорида. Крупнейшие острова: Гренландия (крупнейший остров в мире — 2,2 млн. км2), острова Канадского Арктического архипелага.

История исследования. 875. Гренландия (Гунбьерн). 1000. Северо-восточное побережье Северной Америки (Лейф Эйриксон). 1492. Багамские острова, Куба, Гаити (Х. Колумб). 1493—1496. Малые Антильские острова, Пуэрто-Рико, Ямайка (Х. Колумб). 1497. Побережье Лабрадора (Дж. и С. Кабот). 1513. Флорида (Х. Понсе де Леон). 1518. Мексиканское побережье (Х. Д. Грихальва). 1519. Устье Миссисипи (А. Пинеда). 1519—1522. Мексика (Э. Кортес). 1520. Проход из Атлантического океана в Тихий океан (Ф. Магеллан). 1535. Южная часть полуострова Калифорния (Э. Кортес). 1536. Северо-западная часть Мексики (А. Кавеса де Вака). 1540—1542. Район рек Колорадо и Миссури (Ф. Коронадо). 1578—1579. Западное побережье от Магелланова пролива до 48° северной широты (Ф. Дрейк). 1592. Фолклендские (Мальвинские) острова (Дж. Дейвис). 1615. Озеро Гурон (С. де Шамплейн). 1659. Озеро Верхнее (французы). 1682. Водный путь по Миссисипи до устья (Р. Ла Саль). 1732. Побережье Берингова пролива (И. Федоров, М. С. Гвоздев). 1731—1744. Озера Виннипег и Манитоба, верховья Миссури (Варрен де ла Веранди П.). 1741. Побережье Аляски, некоторые острова из Алеутской гряды (В. И. Беринг, А. И. Чирков). 1789—1793. Западная и северная части Канады до Северного Ледовитого океана (А. Макензи). 1792—1795. Западное побережье от Южной Калифорнии до Аляски (Дж. Ванкувер).

Рельеф и полезные ископаемые. В Северной Америке можно выделить горный Запад и равнинный Восток. В основании большей части континента лежит Северо-Американская платформа, на которой расположились Миссисипская низменность, Центральные равнины и ступени гигантской лестницы Великих равнин и равнины северного побережья. На северо-востоке платформа выходит на поверхность, образуя Канадский щит (Лаврентийское плоскогорье). На западе материка в области мезозойской складчатости (образовавшейся на границе литосферных плит) расположены Кордильеры. Высшая точка Кордильер (и всей Северной Америки) — гора Мак-Кинли (6194 м), средняя высота гор — 2000—3000 м. Горы расчленены реками, долины которых имеют форму каньонов. Самый известный из них — Большой каньон Колорадо. В Кордильерах часты землетрясения, много вулканов, гейзеров, т. к. процесс горообразования не завершен. Наименьшая высота от уровня моря в Северной Америке — долина Смерти (—86 м).

На востоке материка протянулись сильно разрушенные, невысокие (600—1200 м) горы Аппалачи.

Северная Америка богата полезными ископаемыми. На Великих равнинах и Миссисипской низменности расположены месторождения нефти, газа, каменного угля. Кордильеры богаты рудами цветных металлов, золотом, урановыми рудами. В Аппалачах залегают железные руды, каменный уголь.

Климат. Северная Америка лежит во всех климатических поясах кроме экваториального. На климат влияют многие факторы: протяженность по широте и долготе, равнинность территории, наличие гор на западе, препятствующих влиянию Тихого океана, активная циркуляция воздушных масс с севера на юг и обратно или меридиональная циркуляция (равнины позволяют проникать арктическому воздуху вплоть до Мексиканского залива, а тропическому воздуху — на север, встречи потоков вызывают штормовые ветры и ураганы, именуемые торнадо).

Количество осадков уменьшается с удалением от Атлантического океана. Влажные воздушные массы Тихого океана влияют на прибрежные склоны Кордильер.

Северное побережье материка, Гренландия, Канадский Арктический архипелаг находятся в арктическом поясе. Зимой температура на острове Гренландия может опускаться до —50 °С. Почти весь полуостров Аляска, побережье Гудзонова залива, полуостров Лабрадор, часть материка севернее 58° с. ш. расположены в субарктическом поясе. Здесь повсеместно распространена многолетняя мерзлота. Умеренный пояс (к северу от 40° с. ш.) характеризуется муссонным типом климата на востоке, морским — на Тихоокеанском побережье. Зимой арктические воздушные массы вызывают резкие похолодания и бураны, летом тропический воздух приносит жару и суховеи. Субтропический пояс расположен между 30° и 40° с. ш., в нем выделяют три области. На восточном побережье климат влажный субтропический (очень влажное теплое лето). На западном — средиземноморский тип климата (теплая зима и сухое жаркое лето). В центральной части климат континентальный (жаркое лето, прохладная зима).

Вся Центральная Америка, кроме юга, расположена в тропическом климатическом поясе. Юг — в субэкваториальном. Климат в этих областях определяют пассаты.

Внутренние воды. На материке много рек и озер. Северная часть материка относится к бассейну Северного Ледовитого океана. Наиболее крупная река — Маккензи. Реки этой территории равнинные со смешанным типом питания, 8 месяцев в году скованы льдом.

Реки бассейна Атлантического океана достигают большой длины. Главной рекой этого бассейна является Миссисипи (5971 км) со своим левым притоком Миссури и правым — Огайо. Это равнинная река, образующая огромную дельту. Питание смешанное (с преобладанием дождевого). Частые ливни вызывают наводнения. В верховьях Миссисипи замерзает на короткое время. В Северной Америке самые высокие приливы наблюдались в заливе Фанди (восточное побережье), высота 18 м. Самое влажное место — Гавайи (Гавайские острова), максимальное среднегодовое количество осадков — 11 680 мм.

Бассейн Тихого океана незначителен: это горные реки Кордильер, наиболее крупные из которых Колорадо, Колумбия, Юкон.

К бассейнам внутреннего стока относятся районы Большого Бассейна и внутренние районы Мексиканского нагорья.

В Северной Америке много озер. Большинство из них находятся на севере в зоне материкового оледенения, имеют ледниково-тектоническое происхождение. В Кордильерах озера вулканические, на побережьях океана — лагунные. Главной водной артерией материка являются Великие Североамериканские озера (Верхнее — самое большое по площади пресноводное озеро мира, Гурон, Мичиган, Эри, Онтарио), соединенные между собой в систему короткими протоками.

Природные зоны. Растительный и животный мир. Зона арктических пустынь занимает большую часть Гренландии и Канадского Арктического архипелага. На востоке зоны (ледники Гренландии и Канадского архипелага сосредоточены в основном вблизи моря Баффина) огромные пространства заняты ледяными, а на западе — каменистыми арктическими пустынями. Поверхность ледников представляет собой почти безжизненное пространство, если не считать некоторых видов простейших водорослей. Значительную часть биомассы в каменистых пустынях образуют низшие растения — водоросли и бактерии, обитающие на поверхности и в почвенном слое, а также мхи и накипные лишайники. На суше встречаются полярные мыши — лемминги, которыми питаются песцы и волки.

Зона тундры формируется в субарктическом климатическом поясе. Тундра Северной Америки мало отличается от европейской и азиатской. При небольшом количестве тепла и осадков характерно повсеместное переувлажнение почв и грунтов. Много болот, озер, небольших рек. На тундровых торфяно-глеевых почвах растут разреженные травы (куртины дриад, кассиопея, пушица, камнеломка, полярные маки, незабудки и др.), а также заросли карликовой березы, ивы, багульника. Огромные пространства заняты мхами и лишайниками. В американской тундре живут северный олень карибу, овцебык, лемминг, песец и волк.

Зона лесотундры в Северной Америке более пестрая, чем в Евразии. Водораздельные участки занимает кустарниковая и мохово-лишайниковая тундра. По долинам рек, текущих с юга, простираются лесные ландшафты. Северную границу древесной растительности образуют ель черная и ель белая — виды, близкие к ели европейской. В западной части зоны часто встречается лиственница, а на Лабрадоре — пихта бальзамическая. Зона лесотундры образует полосу шириной до 500 км.

В пределах умеренного климатического пояса располагается более 1/3 территории Северной Америки. Термический режим и условия увлажнения неоднородны. Поэтому в составе пояса выделяется несколько природных зон.

Хвойные леса (тайга) простираются на севере пояса от атлантического побережья на востоке и тихоокеанского на западе. Как и в лесотундре, здесь широко представлены сфагновые и низинные болота. Растительный покров зоны — это преимущественно темнохвойные леса на мерзлотно-таежных и подзолистых почвах. К югу от зоны тайги на равнинах Северной Америки смена зон происходит в направлении от побережья Атлантического океана вглубь материка.

Зона смешанных лесов занимает область Великих озер. В этой зоне сочетаются массивы хвойных, мелколиственных (береза, тополь) и широколиственных лесов на дерново-подзолистых и бурых лесных почвах. На побережье распространены преимущественно хвойно-широколиственные леса.

Зона широколиственных лесов лежит к югу и юговостоку от смешанных лесов. К основным лесообразующим породам зоны относятся дуб, липа, бук, каштан, магнолия, платан западный, орех черный, гикори. В предгорьях Аппалачей преобладают бук и дуб; на востоке и юге Центральных равнин — и некоторые реликтовые растения (тюльпанное дерево, листопадные магнолии, гикори, ликвидамбр). Густой подлесок, лианы, разнообразные травы дополняют богатство растительности широколиственных лесов. Оно связано с плодородием бурых лесных почв, которые ежегодно получают с опадом примерно в 2,5 раза больше органической массы, чем в тайге. Животный мир в этой зоне сохранился на охраняемых территориях.

Зона лесостепей и прерий в умеренном поясе находится на Центральных и Великих равнинах южнее тайги и западнее смешанных и широколиственных лесов. Подзона прерий занимает западную часть Центральных равнин. Американские ученые под прерией понимают безлесные равнины с высокотравной, преимущественно злаковой растительностью. Голубой и малый бородач образуют 80% всего травостоя прерий. Голубой бородач достигает высоты 1,8 м. Почвы этой подзоны — черноземовидные.

Зона степей также неоднородна. Типичные степи получают в год 550—600 мм осадков в год. Это черноземные равнины, поросшие некогда местными видами типчака, пырея, бородача. Они сейчас почти полностью распаханы, изрезаны оврагами и балками. Сухие степи занимают западные районы Великих равнин и переходят на Колумбийское плато и юг плато Фрейзер в Кордильерах. Годовые суммы осадков в сухих степях до 400 мм. Это не обеспечивает гарантированных урожаев сельскохозяйственных культур, поэтому значительная часть земель не распахана, занята под пастбища. Местные злаки — трава Грамма, бизонья трава, овсяница. Почвы сухих степей каштановые, отличаются от европейских низким содержанием гумуса.

Зоны пустынь и полупустынь умеренного пояса занимают наиболее сухие районы Колумбийского плато и почти всю территорию Большого бассейна. Годовые суммы осадков редко достигают 250 мм. Основа растительного покрова — заросли черной полыни на серо-бурых почвах. На солонцеватых почвах распространена лебеда высотой до 60 см.

Субтропический пояс занимает территорию материка примерно от 38 до 20° с. ш. В него входят южные штаты США и север Мексиканского нагорья. Зима в субтропиках — не холодное, а лишь прохладное время года (средние температуры устойчиво держатся выше 0 °С). Вечнозеленая растительность — характерная особенность субтропиков. Формирование зон в субтропическом поясе связано с различиями в увлажнении. Смена зон, как и в умеренном поясе, происходит в направлении с востока на запад.

Субтропические влажные вечнозеленые смешанные леса занимают Приатлантическую низменность и прилегающие к ней с севера и запада территории. Водораздельные участки зоны более сухие и здесь преобладают сосновые леса с примесью лиственных вечнозеленых видов. Низкорослые пальмы, магнолии, орхидеи придают лесам экзотический вид. В растительности широких заболоченных пойм рек выделяются тисс и болотный кипарис. Почвы зоны отличаются большим содержанием гумуса и соединений железа и алюминия — красноземные и желтоземные.

Субтропические прерии постепенно сменяют леса по мере уменьшения количества осадков. Они являются продолжением прерий умеренного пояса. Но в субтропических степях выше температуры, больше испарение, менее плодородны почвы (красно-черные и красно-каштановые). Удобные для земледелия пространства зоны заняты плантациями хлопчатника, арахиса (земляного ореха), табака.

Зона субтропических степей является переходной от прерий к пустыням. В составе растительного покрова преобладают злаковые низкотравные ассоциации в сочетании с колючими вечнозелеными кустарниками (дубы, юкки, кустарник мескито). Под этой растительностью формируются коричневые и серокоричневые почвы.

Зоны полупустынь и пустынь субтропического пояса чередуются мозаично на территории южной части Большого бассейна и северных районов Мексиканского нагорья. Основные растения на севере зоны — черная полынь и лебеда. Для Мексиканского нагорья характерны кактусы, достигающие 10-15 м высоты и имеющие причудливые формы, агавы и юкки. В субтропическом поясе материка расположены пустыни Мохаве, Хила, Аризона, Сонора (известный национальный парк с характерной кактусовой флорой). Среди животных зоны много пресмыкающихся (гремучая змея, безногая ящерица ядозуб и др.), грызунов, появляются броненосцы.

Зона средиземноморских жестколистных лесов и кустарников занимает Тихоокеанское побережье и прилегающие районы в крайней западной части субтропического пояса. Климатические условия на протяжении четвертичного периода здесь не менялись, поэтому сохранились многие реликтовые растения. На склонах Береговых хребтов США и западного склона гор Сьерра-Невада много рощ секвойи (мамонтова дерева).

Тропический пояс включает небольшую часть материка — крайний запад и юг Мексиканского нагорья, юг Флориды и почти всю Центральную Америку. В зависимости от условий увлажнения в этом поясе чередуются две характерные зоны: саванны и редколесья на красно-бурых почвах; постоянно влажные тропические леса на влажных черных и красных почвах. Первая зона представлена на юге Мексиканского нагорья и сухих плато Центральной Америки и подветренных склонах гор Антильских островов. Вторая зона занимает юг Флориды, наветренные склоны Больших Антильских островов, побережье Мексиканского залива. Здесь сохранились заболоченные леса с преобладанием пальм (кокосовая, королевская, нипа, сабаль), обилием лиан и эпифитов. Однако на водораздельных сухих пространствах зоны господствуют сейчас плантации тропических культур (сахарный тростник, кофе, бананы, ананасы).





загрузка...
загрузка...